Qui es van semblar a nosaltres?

Homínids i gènere Homo.

Paleontòlegs i arqueòlegs porten anys desenterrant les restes fòssils de tota mena d’animals, molts pertanyents a espècies ja desaparegudes, altres pertanyents a espècies que encara caminen per ací (com el “pillín” del celacant).

D’entre tots els fòssils desenterrats hi ha alguns que ens resulten especialment interessants. Anem a veure alguns d’ells. Però ull, els científics només han trobat ossos fossilitzats. Per tant, només podem imaginar quin aspecte físic tenien (com amb Pepito), però no podem saber-ho amb certesa.

El que sí sabem amb seguretat és el que científicament es dedueix dels seus esquelets. Anem a veure’l.

 Australopithecus (australopitecs).

Aquesta és una gran família d’espècies, tots molt semblants entre si, que van viure a Àfrica entre 5 milions d’anys i 1 milió d’anys, aproximadament.

Eren uns “monets” de reduïda alçada (aproximadament 1,20 m., Com un xiquet de set o vuit anys).

El realment sorprenent d’aquests primats és que caminaven sobre dues potes contínuament.

Per a què feien servir les seves mans lliures? No ho sabem.

¿Fabricaven eines? No ho sabem.

Almenys, utilitzaven objectes (pedres, pals, etc.,)? No ho sabem.

Què menjaven? No ho sabem amb seguretat. El que sí sabem és que de vegades eren menjats per altres depredadors (lleopards).

Museo_Argentino_de_Ciencias_Naturales_Bernardino_Rivadavia

Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia.

Homo habilis.

Les restes d’aquests primats bípeds han sigut trobats només a Àfrica.

Que sapiguem, van viure aproximadament entre 2,3 i 1,5 milions d’anys.

Eren més alts que els australopitecs, més forts i probablement més llestos: sabem que fabricaven eines de pedra.

No sabem amb seguretat què menjaven. Eren carronyers? Eren caçadors? Probablement les dues coses alhora.

Crani i reconstrucció hipotètica de l’aspecte d’un Homo Habilis.

Homo erectus.

Eren tan alts com els humans actuals. El seu esquelet per sota el coll era pràcticament idèntic al dels humans de hui en dia. És el seu crani (i la configuració òssia del seu rostre) el que és molt diferent de nosaltres. El més destacat és potser el pronunciat torus supraorbital (com una mena de “visera òssia” sobre els ulls), el front fugisser i l’absència de barbeta.

Van existir entre 1,8 milions d’anys fins fa uns 200.000 anys. No obstant això, sabem que fa 20.000 anys encara quedaven poblacions de erectus a Indonèsia i probablement també en altres zones del continent asiàtic.

L’Homo erectus es va estendre per tota la Terra. Fabricava eines de pedra bastant elaborades i el que és més interessant, ja dominava el foc. Probablement això va ser la clau del seu èxit. Sens dubte, era un hàbil caçador.

Parlaven? No ho sabem.

Aquest és el seu crani comparat amb el nostre:

homo-sapiens-vs-zhoukoudian-choukoutien-homo-erectus-skull-DY0GDT

Dalt, el seu possible aspecte. O potser eren així (baix). No ho sabem. Recorda, el que ens ha arribat d’ells són els seus ossos, les seues ferramentes, els ossos de les seues preses i les cendres dels seus campaments. Però de fotos carnet, cap.

erectus_JC_Recon_Head_CC_f_sq.jpg

FONT: Smithsonian Museum

Homo neanderthalensis (neandertals).

Eren tan alts o més que els humans actuals, i bastant més fornits. El seu aspecte era el d’un erectus, però probablement més guapos.

Van viure sobretot a Europa, entre 300.000 i 25.000 anys. Van ser uns grans caçadors. Utilitzaven armes i eines elaborades amb una tècnica molt depurada coneguda com mosterià. Es vestien amb les pells dels animals que caçaven.

Probablement ja eren capaços de parlar. Enterraven els seus morts i celebraven ritus, però no sabem en què consistien.

Si eren bons caçadors, eren forts i eren (mitjanament) intel·ligents, per què van desaparèixer? No ho sabem. I per què no es van estendre més enllà d’Europa i el Pròxim Orient? No ho sabem.

– Com pots observar, els neandertals eren uns tios bastant feos, però sembla que eren molt lligons. Llig aquesta notícia i explica per què.

Captura de pantalla 2017-02-24 a las 14.56.08.png

7283199754_93bf8a61f9_o.jpg

FONT: Tim Evanson/Smithsonian Museum

 Homo Sapiens Sapiens (nosaltres).

De nostres avantpassats sabem que les restes més antigues s’han trobat a l’Àfrica, i daten de fa uns 170.000 anys. Des d’allà fa uns 50.000 anys ens vam estendre per tot el planeta, trobant-nos (segur) amb els neandertals a Europa i (probablement) amb els erectus a Àsia.

Què va passar en aquests encontres? No ho sabem.

Des del principi ens caracteritzarem per ser grans caçadors, viure en grup i moure’ns constantment d’un lloc a un altre.

Els estudis genètics (ADN mitocondrial) han descobert que tots els humans de la Terra estem estretament emparentats i que tots descendim d’un grup comú que va viure a l’Àfrica fa uns 80.000 anys. Part dels nostres avantpassats van eixir d’Àfrica fa uns 50.000 anys, estenent-se progressivament per tot el planeta.


El que acabes de veure i llegir és més o menys l’estat de la qüestió. Però de tant en tant sorgeixen sorpreses… Com la de l’illa de Flores.

Captura_de_pantalla_2012-01-30_a_las_18.28.02

– Amb tota aquesta informació, escriu, en només una pàgina de llibreta, un resum per a estudiar. Pots incloure dibuixos, fletxetes, etc.

Anuncis